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为何苹果公司对美国出口的贡献是零?

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  苹果公司已经连续6年保持着美国上市公司市值冠军头衔。如果美国股市的牛市再持续几个月,苹果公司将成为第一个突破万亿美元市值的巨无霸。与那些远离民生让普通消费者一头雾水的高科技公司不同,苹果公司是凭借向全世界消费者兜售电脑,智能手机,智能手表甚至电视,来发家致富的。它的产品几乎遍布全世界每一个角落。毫不夸张地说,有手机信号的地方就有iPhone的使用者。

  2015年苹果公司的年销售额达到2340亿美元,其中65%来自美国以外的海外市场。与十年前相比,苹果公司的销售额增长了17倍。海外市场是苹果公司销售额快速增长的主要来源。美国前总统奥巴马在竞选连任时曾说,要依靠美国的高科技产品在五年之内,让美国的出口实现翻番。毫无疑问,苹果公司的产品都是引领潮流的高科技产品。最近刚上市的iPhoneX已经用上人脸解锁技术。但是,一个令人吃惊的事实是,无论苹果公司在海外销售多少台iPhone,iPad和iMac,这些产品的销售对美国的出口没有任何影响。苹果公司每年海外上千亿美元的销售,对美国出口总量的贡献是零!中国的果粉每年在苹果产品上花费的上千亿人民币,也没有让美国对中国的出口增加一个美元,丝毫没有降低美国对中国的赤字。

  为何苹果公司对美国出口的贡献是零?谜底就印在每件苹果产品的背面:“由苹果在加州设计在中国组装”。任何一个国家的出口数据都是由这个国家海关统计的。当货物运出国境时,海关工作人员把货物的价值记录为这个国家的出口。货物是否通过一国的海关,是统计进出口的基本原则。由于所有苹果产品都是在中国组装然后出口到美国和其他国家,美国海关只有从中国进口苹果产品的记录,没有任何苹果产品从美国出口到其他国家的记录。如果我们依据现代贸易统计数据,来分析苹果公司对全球贸易的贡献,就会得出一个令人啼笑皆非的结果:当代爱迪生乔布斯创办的高科技公司,为中国出口立下了汗马功劳,为美国带来的只有令人烦恼的贸易赤字。

  苹果公司在海外销售的产品,只增加中国的出口却对美国出口毫无帮助,这一令人匪夷所思表面现象的深层原因,是目前的贸易统计方法已经过时,不适合以全球价值链为基础的贸易形态。自从现任CEO蒂姆.库克加盟苹果公司,苹果公司就开启了去工厂化的过程。利用全球价值链和贸易自由化的红利,苹果公司逐渐把产品零部件的制造,组装和测试,全部外包给日本、韩国。中国等地的公司,自己则仅仅专注产品研发,设计和销售。这种运营战略使苹果公司可以充分发挥技术和品牌优势,在知识产权法保护下最大限度地获得垄断利润。尽管苹果公司在全世界销售的都是有型的电子消费品,其本身早已演变为“无工厂制造商“(factorylessgoodsmanufacturer)。通过对最终产品产权的控制,苹果公司向全世界消费者销售的是附着在每件产品上的技术和品牌的附加值。

  虽然美国贸易数据无法记录苹果公司在海外的销售额,苹果公司通过销售产品在海外市场上获得的收益,都被一一记录为美国企业在海外的收入,成为美国国民收入的一部分。苹果公司从海外获得的盈利,则支持着苹果公司股票价格不断创出新高,让美国的养老基金和持有苹果股票的美国居民赚得金钵满盆。苹果公司在海外市场获得的收益对美国国民收入的贡献,与出口汽车和大豆对美国国民收入的贡献是一样的。这些收益是外国居民对美国真金白银的转移支付。因此,没有把苹果公司从海外的收益算作美国对其他国家的出口,是已经过时的贸易统计的大错误。

  高居不下的贸易赤字一直是美国总统和许多经济学家头痛的问题。面对7千多亿美元的赤字,美国总统特朗普不断抱怨现行贸易体系对美国不公平。中国作为美国第一大贸易顺差国,时常被美国指责为“不公平贸易”实践者的代表。然而,如果把苹果公司的海外收益算作美国的出口,美国总体贸易赤字会有显著的改善,与中国的贸易赤字也会有显著的下降。

  根据笔者的计算,2015年苹果公司利用其技术和品牌在海外市场获得的收益,如果计为美国的出口,可以让美国的贸易赤字下降7.5%。中国是苹果公司最大的海外市场。2015年苹果公司在包括大陆、台湾、香港和澳门的大中华地区的销售额是587亿美元。其中,苹果公司利用其智慧产权获得的收益为235亿美元。如果把这235亿美元算作美国的出口,美国对大中华地区的出口就会增加13.1%,与大中华地区的贸易赤字则会相应减少6.7%。

  苹果公司仅仅是美国“无工厂制造商”的一个代表。美国的许多跨国公司已经进入了“无工厂制造商”时代,例如,全球最大的运动鞋制造商耐克公司也没有任何工厂,仅仅依赖品牌和产品设计获取收益。如果把所有美国“无工厂制造商”在海外获得的收益计算为美国的出口,全球贸易体系就没有特朗普总统想象的不公平,中美之间的贸易不平衡也会大幅缩小。

  (注:本文仅代表作者观点)

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责任编辑:alexmls
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